日光二荒山神社・神橋(見学時期・見学時間含む)【重要文化財】

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日光二荒山神社・神橋(見学時期・見学時間含む)【重要文化財】

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創建年

  • 不明
  • 推定説その1:奈良時代
  • 推定説その2:1400年以前(室町時代以前)
再建年

  • 1636年(寛永13年)
  • 1904年(明治37年)
  • 2005年(平成17年)
建築様式(造り)

  • 塗装:ベンガラ朱漆塗り(朱色)
  • 木造反橋
  • 高欄・擬宝珠付
大きさ

  • 全長:28m
  • 横幅:7.4m
  • 高さ(水面から):約10.6m
重要文化財指定年月日

  • 1944年(昭和19年)9月5日

日光二荒山神社・神橋の読み方

日光二荒山神社の境内には読みにくい名前の御祭神や社殿がありますが、神橋は「しんきょう」と読みます。

尚、神橋の名前の由来とは「神聖な橋」を略して「神橋」と言う意味や、他にも日光山の神が渡って俗世界(人間界)と神界を行き来する「神が渡る橋」としての意味合いもあります。

日光二荒山神社・神橋の歴史・由来

日光二荒山神社の神橋は俗世界と神界との境界線に架かる橋として日光山への入口に設けられています。

造営当初は、尊ばれるあまり、天子の使者である勅使(ちょくし)や祭典でのみで使用されてきた神聖な橋です。

中央部の反り上がりの角度は異なりますが、日光の神橋と類似した橋として宮島・厳島神社の境内の反橋が挙げられます。

厳島神社の反橋も別名で「勅使橋」と呼称され、やはり同様に特別な身分の御方の使者や祭典のみでしか使用されることがない神聖視された橋となります。

話は戻って、この神橋は二荒山神社の社伝によれば、奈良時代に勝道上人によって造られたとされていますが根拠がなく、一般的には室町時代の古文書に名前が登場することから室町時代に創建されたと云われています。

また、当初は現在のような太鼓橋(反り橋)ではなく、「跳ね橋(はねばし=可動式に開く橋)」であったと云われております。

1636年(寛永13年)の再建の折、跳ね橋から現在に見る「反り橋」へと形式が改められています。この再建時に正式に勅使や将軍・諸大名のみが渡ることのできる神聖な橋と位置づけられたため、下流にもう1つ一般参拝者向けの橋が造られています。この橋が今日に見る有名な「国道119号線の橋」です。

1902年(明治35年)には、関東を襲った「足尾台風」によって日光山では洪水が発生し、無残にも神橋は倒壊していますが、2年後の1904年(明治37年)に再び再建され、これが現在見ることのできる神橋の姿となります。以降、10年から20年おきに修理や修繕がなされて今日に至っています。

ただし、明治37年の再建時には江戸時代以前の神橋を忠実に再現して再建されたため、正式には1636年の再建時の姿となります。

【補足】神橋の歴史(年表)

奈良時代:勝道上人が造営

1400年(室町時代):日光神橋の名前が古文書に登場する
1636年(江戸時代前期):東照宮再建工事と共に再建される。以降、10年から20年周期で修理・修繕される
1950年(昭和25年):神橋大修理(解体工事・全体塗装実施される)
1956年(昭和31年):神橋大修理が終了
1997年(平成9年):神橋全体修繕工事および全面塗装(塗り直し)が開始される
2005年(平成17年):上記、工事終了

えぇっ?!神橋にはとんでもない「別名」があった?!

実はこの神橋には別名が存在しており、古来では「山菅の蛇橋(やますげのじゃばし)」や「山菅橋(やますげばし)」とも呼称されたようです。

山菅の蛇橋や山菅の名前の由来とは以下にようなことになります。

日光山を開創した勝道上人(しょうどうしょうにん)が、この橋の下を流れる川である「大谷川(だいやがわ)」の前まで来た時、あまりにも川の流れが強く立ち止まってしまうことになります。

そこで勝道上人は仏に問いただすために護摩を行うと「毘沙門天の化身」とされる「深沙大王(じんじゃだいおう)」が現れて、自らの下僕である2匹の大蛇が突如、大谷川に現れました。

2匹の大蛇はたちまちの内に、横並びになって川に跨り(またがり)橋のようになり、そして大蛇の身体からはなんと!「山菅の葉」が生い茂り、勝道上人は山菅の葉の上を渡り歩けたことで無事に日光山内へ入ることができたと言う話です。

%e5%b1%b1%e8%8f%85%e3%81%ae%e8%91%89↑山菅の葉

やがてこの2匹の蛇は「橋」となり、つまりは神橋の前身となって後世に語り継がれることになります。ウフ

日光二荒山神社・神橋の建築構造(造り)

神橋の形状は「反橋(そりばし)」となっており、「反り橋」とは名前のとおり中央部が弓なりに反っている橋と言う解釈になります。

反り橋は別名で「太鼓橋(たいこばし)」とも呼称され、主に神事(祭典)や特別な身分の御方の使者(勅使など)しか通行することが許されなかった橋です。

創建当初は素木造りの橋であったと云われており、1700年代後半(寛政期)に現在のような朱色が施されるようになっています。

但し、橋桁の裏側部分のみ黒漆塗で塗装が施されています。

橋の両側面を飾る美しい朱色の「高欄(こうらん)」と、その高欄の間には10本の親柱が整然と並び立ち、橋の外観をより魅力的に飾りたてます。

地表からは見えにくいですが、橋のたもと(橋の両端)には石製の土台が組まれており橋を支えています。

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現在はさらに上述、石の土台が橋の両側のたもとに用いられてさらに橋桁を支える仕組みが強化されています。ウフ

つまり当初は「橋脚(きょうきゃく=橋を支える足)」を持たない橋となり、これは木造の橋梁(橋)の中において日本でもこの日光神橋以外に例がなく、極めて稀有で重要度の高い橋となります。

尚、このような工法を考案したのは地元の大工であった「山崎太夫長兵衛」と言う人物であったことから、「橋架け長兵衛」と言う名前が広まり、以降、16年ごとに橋を建て替える風習ができたそうです。

そうして橋の開通の神事では、決まって長兵衛の子孫が最後の仕上げの木槌を打って橋を完成させたと言います。

さらに驚くことになぁんと!この神事は明治時代まで続いたようです。

現在のこの神橋は「日本三大奇橋(にほんさんだいききょう)」の一角と言われており、日本を代表する橋として広く認知されています。

ちなみに日本三大奇橋とは「変わった構造や外観を持つ橋」のことを指します。

ただし、現在の日本三大奇矯とは3つ以上存在し、これは地方(地域)や人によって列挙する三大奇橋が異なるためです。

【補足】日本三大奇橋

  1. 猿橋(山梨県大月市)
  2. 錦帯橋(山口県岩国市)
  3. 神橋(栃木県日光市)
  • 愛本橋(富山県黒部市)
  • 木曽の桟(きそのかけはし)(長野県上松町)
  • かずら橋(徳島県三好市)

一般的には「猿橋から神橋まで」を指すことが多いようです。


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神橋は渡れた?!

写真などで神橋を見れば、人が渡っているイメージがあまりなく、特に紅葉時期の神橋とその周りの山々の紅葉の景色が写っているだけの画像や写真が多いのですが、基本的に神橋は渡れます!

神橋の見学時期(渡れる時期)・見学料金(渡る料金)・渡れる時間

  • 見学時期(渡れる時期):通年
  • 渡れる時間:神橋社務所の営業時間に準ずる(11月〜3月は9時から15時まで。4月から11月は8時から16時まで)
  • 見学料金(渡る料金):大人300円、高校生200円、小・中学生100円
結婚式の最中は渡れない!

注意点としては、神橋では結婚式が執り行われることが多いので、結婚式の最中は終了するまで待つことになります。

  • 結婚式の所要時間:約30分

待つのがおっくうな方は事前に連絡されることをオススメします!また上記の営業時間外は柵が設置されて渡れないようになっています。

日光二荒山神社・神橋の見どころ

神橋の御朱印

実は神橋では御朱印をいただくことができます。

神橋の御朱印は1種類のみで、中央に大きく「神橋」と書かれた御朱印です。

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尚、神橋の朱印は橋の付近にある社務所(渡橋受付)で授与していただくことができます。ムフ

  • 御朱印の値段:500円
日光二荒山神社・神橋の場所

日光二荒山神社の神橋は、二荒山神社の境外、日光山の入口付近に位置します。

日光東照宮・輪王寺・二荒山神社の御朱印に関しては以下の別ページにてご紹介しています。

えぇっ?!全部で17種類?!日光東照宮と二荒山神社・輪王寺の御朱印の「場所・金額(値段)・限定」など

祈願紙ヒコーキ

この神橋には特殊な祈願方法があります。

どんな祈願方法か想像がつきますか?

ちょっと考えてみてください。

・・

・・

・・あ〜惜しい!残念無念!

正解は..ぬぅあんとぉぅ!!「神ヒコーキ」なる「祈願”紙ヒコーキ”」を神橋の上から投げ飛ばして、真下を流れる大谷川(だいやがわ)に流すという企画です。

祈願紙ヒコーキの祈願方法

  1. まず、神橋が渡れることが絶対条件です。(神橋は結婚式で使用されていることがあります。その時はおおむね30分は渡れません)
  2. 次に神橋事務所にて「祈願紙ヒコーキ」を購入します。1つ100円(縁)です。
  3. 紙ヒーキはすでに折られていますので、好きな所にあなたの成就させたい祈願を書きます。(もしくは諸願がすで彫られたハンコを押してもらいます)
  4. 神橋の渡る料金を支払った上で「祈願紙ヒコーキ」を持って神橋の手前にある「橋姫社」に行きます。
  5. 「橋姫社」に賽銭を入れて鈴を鳴らして所願(諸願)を祈願します。(ちなみに橋姫社の御祭神は”橋姫大明神”であり、開運招来・良縁招来のご利益があります)
  6. 神橋の半ばぐらいで真下を流れる大谷川に向かって祈願紙ヒコーキを投げます。ウっホ〜!ウホウホ
  7. 投げた紙ヒコーキは大谷川から天へ流れて、あなたの祈願が叶うようになっています。(紙ヒコーキは水に浸かると溶ける特殊な性質をしています)
祈願紙ヒコーキのご利益

  • 所願(諸願)成就
  • 厄除け

なお、この「祈願紙ヒコーキ」は、神橋を管理する日光二荒山神社から一般参拝者へ向けて、2014年(平成26年)から開始された特殊な参拝方法です。

紙ヒコーキの材料となる”紙”には、日光二荒山神社の御神前にて特殊な祈願がなれています。(特に「厄除け」のご利益があるようです)

また上述しましたが紙は水に溶けますのでゴミにはなりませんのでご安心を。ウホホ

JR日光駅・東武日光駅から神橋までアクセス行き方(地図付き)

神橋は日光山の一大観光スポットなので、神橋を見学して渡橋した後に徒歩で山内へ参拝される方も少なくありません。
そこで以下では神橋までのアクセス行き方をご紹介しておきます。

JR日光駅もしくは東武日光駅まで来たら「世界遺産めぐりバス」もしくは「東武バス(奥細尾行き」へ乗車して「神橋前バス停」で下車します。※注:通常の東武バスは運行本数が少ないです。
もしくは上記の双方の駅から徒歩で約30分(距離約2キロ)ほどで到着できます。

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購入場所は東武日光駅やJR日光駅の構内で買えます。

世界遺産めぐり手形の問い合わせ先

  • TEL:0288-54-1138(東武バス日光)

JR日光駅・東武日光駅からのアクセスについては以下の別ページにてご紹介しています。

東武日光駅から「バス・タクシー・徒歩」で日光東照宮(二荒山神社・輪王寺)へのアクセス(行き方)

JR日光駅から「バス・タクシー・徒歩」で日光東照宮(二荒山神社・輪王寺)へのアクセス(行き方)

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